Chaseholm农场 图片来源:Chaseholm Farm (Pine Plains, New York), Cornucopia Institute 's Organic Dairy scocard 's five cows cat雷竞技官网网站下载egory的最新成员。

拴在土地和放牧的牛身上
为什么Chaseholm农场转向100%草饲

Marie Burcham, Cornucopia的政策总监

2013年,莎拉·蔡斯接手了Chaseholm农场这是她从小就在这里工作的第三代农场。

当时,Chaseholm是一家小型传统奶牛场,奶牛吃玉米青贮饲料、玉米和大豆谷物以及干干草。夏天和秋天牛群在牧场上吃草。

实际的生产成本并没有反映在食品杂货店的价格上,而紧缩的利润威胁到了该业务的长期生存能力。

蔡斯霍尔姆在2015年采取了重点措施,将谷物从奶牛的饮食中完全剔除。两年后,宾夕法尼亚州有机认证机构(Pennsylvania Certified Organic)认证该农场为100%青草喂养的有机牛奶。如今,农场100%青草喂养的牛奶在当地农家市场、Chaseholm农场商店和当地商店出售;酸奶和用宰杀的奶牛制成的草饲牛肉直接卖给消费者。

在农场商店旁边特意设置了一个奶牛场,流行的汉堡之夜以牛在烧烤架的视野内吃草为特色,目标是讲述一个关于食物和它起源的农场的故事。“我们用动物做食物,我们提供了一个直接谈论它的地方,”萨拉说。

这个故事的一个关键主题是让这个农场成为可能的人。Chaseholm是一个真正的家族企业。萨拉的父母住在农场里,经常给她提供建议和指导。切斯霍尔姆的大部分牛奶都被送到萨拉的哥哥罗里那里,用来做奶酪。

萨拉的伴侣乔丹·施密特(Jordan Schmidt)(他们在农场结婚!)作为东北社区中心(North East Community Center)的粮食项目主任,体现了蔡斯霍尔姆的愿景,即“更强大、更公正、更有利于生态的粮食体系”。乔丹说,纽约米勒顿的这一社区倡议为“可持续的区域农业系统提供支持,以增加粮食获取和社区卫生”。

Chaseholm对该地区食品经济的贡献源于其选择100%草饲乳制品的决定,Sarah说这种做法“对牛、对人类健康和对土地都有好处”。

这也需要大量的耐心和解决问题的能力。

用全草饲料饲养奶牛的最初动机是希望减少投入和长期开支。当农场第一次停止喂食谷物时,立即带来了收益,但也带来了一些挑战。

萨拉说:“我们饲养的奶牛和100%的草饲饮食不匹配。”“一开始很难赚到钱,因为那些牛不是单独在牧场上茁壮成长的。这促使我们真正研究遗传学和育种。现在,我们饲养自己的公牛,严格管理我们的牛群,只为那些100%吃草的牛。”

在任何食草动物饲养中,遗传都是至关重要的。现代传统奶牛场为了提高奶牛的产量,往往使用的动物品种不能满足他们仅靠饲料的能量需求,因此需要高浓缩饲料,如谷物。

萨拉将农场目前的成功归功于他们自己种植储存的饲料。Chaseholm在24小时内有效地割草和包裹饲料——这一做法被称为“一天的干草”——导致储存的饲料含有更多的能量供牛利用,因为打包后的饲料是新鲜的。“我们自己的干草[比外部来源]质量高得多,奶牛也长得很好——即使在冬天,它们不能在牧场上,”萨拉说。

随着农场的发展,人们也意识到土壤健康对农场生态系统的重要性。莎拉强调说:“优质牧草来自好土壤。”

萨拉指出,改善土壤质量需要数年时间,而且比其他以草为基础的奶制品更难管理。在整体管理原则的指导下,Sarah努力鼓励积极和健康的土壤微生物,以便土壤可以支持健康的植物,牛可以放牧,而牛恰好在生产中发挥了主要作用。

使用可移动的电围栏,奶牛被放牧,干草被收割,允许休息和恢复的时间。这种压力和再生的循环试图模拟草原生态系统,在那里,大量的野生食草动物不断迁移到新鲜的草上,但规模要小得多。

这也使Chaseholm的牲畜受益。兽医费用和医疗投入费用现在几乎不存在。这并不奇怪:当牛能够表达它们的自然行为,并生活在一个低压力的环境中,健康几乎总是会改善。

为了确保牛能以100%的草饲饲料继续茁壮成长,需要不断地对牛群进行筛选,以获得最佳的基因。通常,他们计划宰杀的牛是在牧场上屠宰的,注定会变成100%的草饲牛肉,可以在农场商店买到(还有在农场出生的牛)。

当他们在农场的时间结束时,出售牛的肉进一步支持了这个农场系统,并完成了一个帮助维持和滋养社区的循环。

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