天堂泉 图像来源:Jennifer Hays

1999年,当迈克•里德(Mike Reid)在爱达荷州提顿谷(Teton Valley)创办天堂泉农场(Paradise Springs Farm)时,这片土地正遭受着多年的忽视。现在,土壤变得健康,田地保持了更多的水分,植被变得生机勃勃,种类繁多。

作为双认证的生物动力和有机乳品,天堂泉农场几乎完全作为一个封闭系统运行,在组成农场生态系统的土壤、植物和动物中循环利用营养物质和有机物,并与忠实的当地消费者群体分享这些财富。

这群15头棕色瑞士奶牛的大部分饲料来自精心管理的牧场。所有的饲料都是在农场上种植的——从挤奶时用来招待的发芽大麦到冬季食用的紫花苜蓿。所需的少量外部投入来自社区内的另一个有机农场。

天堂泉水是“持续改进”的实施例,奶牛做了很多工作。Reid的牛群妥善管理,通过旋转放牧牧场,通过旋转放牧,沿途储存营养丰富的肥料,帮助再生土壤。

“[通过使用农场上可获得的资源加强生育率]提高了土壤的质量,反过来提高了植物的质量,这提高了奶牛的质量和健康,这提高了粪便的质量 - 以及雷德说,循环再次开始。““封闭的系统是长期最实用的,也是最好的质量。”

由自己的生态系统和周围社区支持的农场在危机中更具弹性。虽然Covid-19通过工业食品系统发送了冲击波,但它对Reid的业务产生了影响。事实上,当地有机牛奶的需求均为每加仑18美元,交付。

牛奶的价值来自对土地的关心和关注,以及对动物福利的承诺。在天堂泉,牛更像是宠物而不是家畜。里德说:“对我来说,最重要的是我和我的奶牛之间相互的爱和尊重。”

这种关系始于每头小牛在天堂泉出生时。小牛是任何奶制品的必要组成部分,因为奶牛必须产乳汁。但大多数奶牛场——甚至许多有机奶牛场——会在小牛出生后将其从母亲身边带走,以最大限度地增加可出售的牛奶量。

相比之下,天堂弹簧将犊牛赋予牛犊在整个哺乳期九至14个月内护理。

在健康的牧场上,一头正在哺乳的奶牛可以产出比一头小牛所需的更多的奶。天堂泉的牧场茂密,生物多样性丰富,郁郁葱葱。里德的小而娇惯的牛群能产出一些最好的牛奶,小牛和人类都很喜欢。

允许小牛与母亲的粘合时间需要密集的土地和动物管理,这是一些奶粉的原因遵循这种做法。例如,当小腿存在时,奶牛可能不愿意为农民“放下”他们的牛奶。

在天堂泉,小牛被免费喂养了几周后,里德在晚上挤奶前把它们和它们的母亲分开几小时。幼崽们不能靠母亲喂奶,只能呆在它们视线范围内的牧场里。奶牛和小牛会在挤奶的时候团聚,这时小牛会从母亲的一个奶头喂奶,而农夫会收获剩下的奶。这个策略促进了牛奶的减少。由于小牛不是连续自由喂奶,当小牛恢复喂奶时,母牛会立即分泌乳汁。断奶是在整个哺乳周期中逐渐发生的。

维持小牛和母牛之间的关系可以提高动物的福利。让小牛每天吃奶可以防止乳腺炎和高体细胞数。母牛和小牛不仅生活得很好,它们还保持着对群居动物来说必不可少的社会和情感联系。

为了保持奶牛母系血统的完整,并出售牛奶,里德平衡了奶牛的社会和健康需求与照料成本。这让天堂泉农场与众不同。

虽然天堂泉水的价格可能会产生许多暂停,但它反映了这种生态基础的农业系统的每个组成部分。从优质的动物福利到每年变得更好的营养密集产品,天堂举例说明了对能够负担得起的消费者越来越有吸引力的高级养殖类型。“消费者意识是关键,”Reid Notes。“当人们认识到我们的传统食品系统是多么不安全时,他们想买替代品。”

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